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Un petit mot sur Saint-Gilles

Situé en plein cœur de la capitale européenne, on qualifie souvent Saint-Gilles de «village dans la Ville». Il est vrai que Saint-Gilles étonne … encore et toujours… C’est avant tout  l’une des rares communes bruxelloises à avoir su préserver un  bâti historique riche de différents styles architecturaux mais c’est également et surtout, un village où se côtoient pas moins de 130 nationalités différentes. Ce brassage multiculturel où aucune communauté ne l’emporte sur les autres crée, tout au contraire, une richesse inestimable pour la commune.

Petite commune au bâti dense, Saint-Gilles vit au travers de ses quartiers qui ont chacun leur identité. Le quartier de la place Van Meenen, par exemple, dominée par l’imposant Hôtel de Ville et où les immeubles, datant pour la plupart du début du siècle dernier, se distinguent les uns des autres par leur façade aux ornements uniques. Le parvis, bien entendu, le cœur historique de la commune qui vit au rythme des marchés quotidiens et des cafés bruxellois typiques qui le bordent. Le quartier du Parvis abrite par ailleurs de hauts lieux de la vie culturelle saint-gilloise, notamment le centre culturel Jacques Frank et la Maison du peuple, symboles d’une commune considérée de tout temps comme une terre d’accueil pour les artistes de tous poils. C’est également dans les quartiers qui jouxtent le Parvis que l’on peut faire le tour du monde des saveurs tant les restaurants y sont nombreux et représentatifs du caractère cosmopolite de Saint-Gilles.

Commune aux multiples facettes donc, la commune regorge de bien d’autres trésors encore, des grands événements fédérateurs tels que la  fête multiculturelle de la place Bethléem ou le «Parcours d’artistes»; les restaurants branchés et les magasins chics de la chaussée de Charleroi et des piétonniers «Louise»; le marché du Midi; les brocantes de la place Van Meenen ou encore les immeubles remarquables tels que l’hôtel Hannon et le musée Horta… autant d’éléments contrastés constitutifs de l’identité d’une commune ouverte sur le monde et qui, à notre sens, incarnent à merveille le plaisir de vivre en ville.

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